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[肝癌終於可以根治]? 你知道為何那麼多的亞裔都患有肝炎?到底什麼傳播?

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你知道為何那麼多的亞裔都患有肝炎?肝炎到底通過什麼傳播?

全世界有6%的人,也就是2億4000萬人是B 型肝炎的帶原者,其中220萬人在美國;

美國四分之三的B肝病人都是從亞洲移民來美者。

特別的是,美國四分之三的B肝病人都是從亞洲移民來美者。

亞裔雖然佔美國總人口的 4.5%,但是亞裔B肝的人數卻超過美國B肝 患者的一半。

更可怕的是,每三個有B肝的 亞裔美國人中,至少有兩個不知道自己有肝 病。

其實,在亞裔美國人中,每年每10萬人就有 23名男生、8名女生,會出現肝癌,而肝癌起碼有五成又是B型肝炎所引起的,因此,B 型肝炎一直是亞裔美國人的無聲殺手。

肝臟的功能包括消化營養、儲存能源、製造 蛋白、分泌膽汁、過濾毒素。

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肝臟若衰竭不 能正常運作,很有可能會引起腹水靜脈曲張肝腦病變(肝沒法排毒、病人思想混 亂),並且會影響腎,可能連帶導致腎衰竭。另一方面,如果有肝癌的話,癌細胞可 能會從血管、淋巴轉移到其他器官,例如、骨頭等。

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既然B型肝炎與肝癌等嚴重問題關係密切,「追蹤B肝」就成為亞裔的首要課題。沒有檢 查過者,必須驗血,檢查表面抗原、表面抗體、核心抗體等;如果發現沒有感染過B肝, 則得要打三針的B肝疫苗。如果已經是B型帶原者,則需要看醫師並持續追蹤。有B肝者, 起碼要半年驗一次血、並且做超聲波,確認肝臟功能。畢竟,如果有B肝,終身都會有肝 癌的危險。

世界一半肝癌患者在中国?真相让人吃惊

肝癌治疗上的突破,对于全世界范围特别是中国的患者来讲,意义重大。资料显示,全世界50%以上的新发和死亡肝癌患者发生在中国。

世卫组织预计,如不采取紧急行动提高治疗的可及性,2015至2030年间中国将有约1000万人因肝硬化和肝癌死亡。这不禁让人发问,中国的肝癌患者为何如此之多?

“肝癌大国”来形容中国,并不为过

2014年,世界卫生组织发布的《世界癌症报告2014》指出,2012年中国新增肝癌病例数和死亡病例数均占全球新增病例数和死亡病例数的一半以上。

2012年中国新增肝癌病例394770例,占到了全球肝癌新增病例的50%。中国肝癌死亡病例也居高不下,死亡率仅次于肺癌。

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在中国,肝癌发病率高于0.02%以上,而欧美大部分地区肝癌的发病率只有0.005%左右。用“肝癌大国”来形容中国,并不为过。

曾有美国科学家针对美国的白人和在美国出生的中国人的肝癌发病率进行统计研究。结果显示,在美国出生长大的中国人肝癌发病率比在中国出生长大的中国人低3倍。研究认为,中国的环境比美国更容易让同族人得肝癌。数据落差巨大的背后,到底有着哪些“环境”因素在作祟呢?

乙肝成主要成因

肝炎–肝硬化–肝癌,被称为肝癌三部曲。肝炎病毒感染是肝癌发生的最主要原因。

临床调查资料显示,病毒性肝炎约有10%会发展成慢性活动性肝炎,而慢性活动性肝炎中有50%可发展成肝硬化,肝硬化发生肝癌的几率约9.9-16.6%。其中以乙型肝炎为主,其次为丙型肝炎。

因此,慢性肝炎和肝硬变常常是肝癌发病的基础,其中乙型肝炎病毒和丙型肝炎病毒感染为主要危险因素,两者联合所致肝癌占全部肝细胞癌发病数的80%以上。

其中乙型肝炎病毒感染为发展中国家肝细胞癌的主要病因,丙型肝炎病毒感染为发达国家的主要病因。

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据估算,中国乙肝病毒携带者约9000万人,其中约2800万人为慢性乙肝患者。麦肯锡公司新出的报告《中国创新》提到,每10万个人中,急性与慢性乙型病毒性肝炎的患病人数,中国有963例,美国有35例,中国是美国的28倍。

而中国的乙型病毒性肝炎患病率为71%,美国为11%,中国是美国的近7倍。

巨大的乙肝病毒携带人口基数,为肝癌的肆虐提供了“温床”。

肝炎到底通過什麼傳播?

但是,为什么中国会有这么多乙肝病毒感染者呢?追根溯源,这在于国内早期医疗条件差及防控机制不足。乙型肝炎主要通过母婴、血液和性接触这三种途径传播。

早在2001年,便有国内调查显示,在农村地区,88%的注射用针头存在卫生问题,而这主要是医务人员重复使用未经充分消毒或根本没有经过消毒的针头所致。在恶劣的医疗环境下,乙肝感染呈全国性流行。

除此之外,更有研究表明黄种人是肝癌的易感人群

原发性肝癌在同一地区不同人种中的发病率呈差别趋势。在美国1975- 2002 年间每 3 年中不同人种肝癌发病率:亚洲人种是白人的 2 倍,白人发病率又是黑人的 2 倍; 2000- 2002 年的 3 年中,亚洲人种发病率为 8 /10 万,白人为 5 /10 万,黑人为 2.5 /10 万。

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總的來說,就是因為中國某些地方的衛生條件欠佳,而且人們都沒有使用“公筷”和沒有分開碗筷的習慣,所以導致細菌病毒可以通過“口水”輕易傳播。

而外國人,一般都習慣分開碗筷,即使一起吃飯,都會自覺使用公筷。而且相對來說,國外的衛生條件相對好點。那麼感染的人數自然就沒那麼多。

上面說的是B型肝炎可以通過唾液傳播,而C型肝炎則通過性傳播。

A和E型肝炎是通過飲食傳播,而B/C/D型肝炎則通過血液傳播,而A和E型的肝炎是不會轉變成肝癌的。

肝炎可千萬不能忽視!肝是一個很神奇的器官,它會自己排毒。一般來說,壞死程度要去到80%-90%才會被察覺,而輕微程度的損傷是不會輕易被察覺的。這樣才是它的恐怖之處。

這意味著當你發現的時候,已經是損傷程度較嚴重了,一旦到了那個時候,肝炎很可能就演變成肝癌了。

而肝癌可以說是排名第二的“癌症殺手”了,第一是心臟方面的問題。

《2020諾貝爾醫學獎》拯救數百萬人性命!

英、美三學者「發現C型肝炎病毒」共獲殊榮

2020年諾貝爾獎從今(5日)起揭開序幕,打頭陣的生理學或醫學奬(簡稱醫學獎)得主在台灣時間下午5時30分出爐,由美國病毒學家亞爾特(Harvey J. Alter)、萊斯(Charles M. Rice)及英國學者霍頓(Michael Houghton)摘下桂冠,三人因發現C型肝炎病毒、拯救全球數百萬人的貢獻共獲殊榮,均分1千萬瑞典克朗(約合新台幣3370萬元)獎金。

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今年全球深陷新冠肺炎(新冠肺炎)風暴,這場世紀瘟疫也讓本年度的諾貝爾醫學奬格外引人關注。負責遴選諾貝爾醫學獎得主的瑞典「卡羅林學院諾貝爾會議」(Nobel Assembly at Karolinska Institutet)指出,透過血液傳播的「血源性肝炎」是全球重大健康威脅,本年度3名得主的開創性研究發現,也為人類抗擊病毒性疾病的路途樹立一道里程碑。

剛過85歲生日的亞爾特(Harvey J. Alter)在美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)任職長達半世紀,霍頓(Michael Houghton)任教於加拿大亞伯達大學(University of Alberta)、在該校「李嘉誠應用病毒學研究所」(Li Ka Shing Applied Virology Institute)擔任所長,萊斯(Charles M. Rice)則任教於美國專精生醫領域的洛克菲勒大學 ( Rockefeller University),曾任該校C型肝炎研究中心主任。

三人研究成果接力 發現全新C肝病毒

早在1940年代,人類便將傳染性肝炎區分為兩大類—A型肝炎的傳染源大多為遭感染者排泄物污染的食物、飲水,幾乎不會影響患者的長期身體狀況;另一種藉由血液、體液傳播的肝炎,則會導致慢性肝炎、甚至發展為肝硬化、肝癌,此類血源性肝炎在嚴重併發症出現前,幾乎不會表現症狀,全球每年有上百萬人因此賠上性命,是更為嚴峻的健康威脅。

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1960年代,美國學者布隆伯格(Baruch Samuel Blumberg)確立了部分血源性肝炎的病原為B型肝炎病毒,促使血液檢測和B肝疫苗的發展。布隆伯格在1976年被授予諾貝爾醫學獎殊榮,但在已知的A型肝炎和B型肝炎外,始終有一種病原體不明的肝炎尚未被釐清。而本年度3名得主的開創性研究發現,即為繼已知的A型、B型肝炎病毒後,首度發現C型肝炎病毒。

當時任職於NIH的亞爾特,是當年布隆伯格發現B肝病毒研究團隊的一員,他對輸血後感染肝炎的病患進行研究,發現儘管B肝病毒血液檢測法減少了感染病例數,卻仍有可觀病例並非感染醫學界已發現的A型或B型肝炎病毒,而這種不明病原更帶有病毒的特徵。

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諾獎委員會指出,亞爾特的研究定義出某種未知的病毒性肝炎,並將這種神秘疾病稱為「非A、非B肝炎」。亞爾特與團隊成員也發現,除了人類以外,黑猩猩是唯一會被此種病毒感染的動物。

接續著亞爾特的發現,當務之急便是鑑別出未知的新型病毒,相關研究卻有長達10多年的時間沒有進展。直到當時任職於生技公司凱隆(Chiron)的霍頓與同事自感染肝炎的黑猩猩血液中提取DNA片段,藉由抗體反向辨識並複製出此前未知的病毒基因組,正式發現C型肝炎病毒的存在。

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在確認C肝病毒確實存在後,僅剩的未解之謎便是—光是感染此病毒便會罹患C型肝炎嗎?當時在密蘇里州聖路易(St. Louis)華盛頓大學(Washington University)擔任研究員的萊斯,則用他的基因工程研究證明C肝病毒確實能夠複製,並透過將複製的RNA片段注入黑猩猩的肝臟,,提供一錘定音的證據,證實C肝病毒即為神秘輸血後肝炎病例的病原。

三得主貢獻 與當前新冠疫情相映照

諾獎委員會指出,3位科學家的開創性發現寫下歷史,為大多數無法解釋病因的血源性肝炎(blood-borne hepatitis)找到病原,從而使後續得以展開血液檢測方法與抗病毒藥物的研發。

由於C肝病毒多由共用針頭或輸血傳播,在研發出精確的血液篩檢法後,大幅提升輸血安全性,使輸血後肝炎在全球許多地方幾乎絕跡,藥物治療更使C型肝炎從此得以治癒,為根絕C肝病毒帶來希望。

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卡羅林學院恩福斯(Patrick Ernfors)表示,識別出病毒為開發疫苗與治療藥物的起點,「發現病毒本身即是關鍵時刻。」委員會讚揚三名得主的貢獻「拯救全球數以百萬人的性命」,不過全球目前每年仍有7千萬人感染肝炎、40萬人因此死亡。

三位得主由諾獎委員會秘書普爾曼(Thomas Perlmann)致電告知得獎消息,亞爾特在電話中表示,見證如此多C型肝炎患者被治癒,著實令他驚異不已。而值得一提的是,霍頓1989年發現C型肝炎病毒的研究團隊中,有一位成員是來自台灣的病毒學家郭勁宏(George Ching-Hung Kuo)。郭勁宏畢業於台灣大學醫技系,是紐約愛因斯坦醫學院(Albert Einstein College of Medicine)博士,曾獲多項學術大獎。

而受新冠肺炎疫情影響,將於12月10日諾貝爾(Alfred Nobel)忌辰登場的諾獎頒獎典禮將不循往例,在瑞典首都斯德哥爾摩(Stockholm)舉行儀式,並由瑞典國王親自頒發獎牌與證書;而是改採線上形式舉辦,實況轉播得主在各國領獎的畫面,創下1944年以來首例。

諾貝爾醫學、化學獎得主都獲李嘉誠資助 他得知獲獎後高興得流下眼淚

10月7日,美國女科學家道納(Jennifer Doudna)榮獲2020年諾貝爾化學獎,前一天,英國學者賀頓(Michael Houghton)因發現C型肝炎病毒,獲得今年諾貝爾醫學獎,這兩位得主都有一個共同的贊助者,香港的李嘉誠,根據《香港經濟日報》報導,李嘉誠基金會除恭賀兩人獲獎並表示,李嘉誠本人在得知道納獲獎消息後更是高興得流下眼淚。

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李嘉誠基金會7日在Facebook上發文表示,衷心恭賀加州柏克萊大學李嘉誠生物醫學與健康科學講座教授席道納(Jennifer Doudna)榮獲諾貝爾化學獎,以及阿爾伯特大學李嘉誠病毒學赫頓(Michael Houghton)教授榮獲諾貝爾醫學獎。李嘉誠得知消息後高興得淚下。

諾貝爾獎兩得主,都獲李嘉誠贊助研究

醫學獎得主赫頓目前在加拿大阿爾伯塔大學(University of Alberta)微生物學及免疫學系教授,同時是該校「李嘉誠應用病毒學研究所」(Li Ka Shing Applied Virology Institute)總監。

基金會指出,李嘉誠相信二人的科研方向,分別於2010年及2011年支持二人工作,「李先生感謝他們及團隊的努力,為世界帶來改變和希望。」

道納是因為開發出了被稱為「基因剪刀」的CRISPR/Cas9基因編輯技術而獲獎,這項技術過去已多次被提名諾貝爾獎,基因編輯CRISPR被認為是基因體研究史上最偉大的突破之一,是改寫生命密碼的工具,能夠廣泛應用於各個研究領域,在取代胰島素注射、製造移植器官等領域有重大的潛力。

獲獎消息傳來,李嘉誠高興到掉淚

道納教授2011年開始在李嘉誠基金會捐資的生物醫學院和健康科學中心發展CRISPR-CAS9 基因編輯技術,2014年被推薦為李嘉誠教授席教授。2017年,她來港與李先生會面時,還親自為李嘉誠上課,利用3D打印的樂高展示DNA剪輯的過程,李嘉誠當時還笑說要把全世界最酷的樂高送給孫兒。

另一醫學獎得主赫頓所任職的「李嘉誠應用病毒學研究所」成立於2020年,李嘉誠基金會及阿爾伯塔省政府分別出資2,500萬加元5,250萬加元。

李嘉誠基金會發言人表示,赫頓加入阿爾伯塔大學更促成了病毒學研究所的成立。基金會捐款並非以一項研究或一項發現能否獲獎為準則,而是着重能否藉由出色思維就當今世界面對的重大挑戰而提出新穎解決方案。基金會對赫頓獲獎感到無比激動和興奮。

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人類首次發現可以根治C型肝炎的藥物,這實屬一個重大突破!以前一直停留在“治療”階段,其實就是抑制著病毒的指標,殺菌降低指數。但在壓制指標殺死病菌的同時,這些藥物都有著相當大的副作用。絕對是對身體傷害很大的,還不是根治呢!同時,這些藥的價格還很貴呢,C型肝炎的藥物需要大概兩萬一個月,B型肝炎的則需一千多一個月。

而現在這個重大突破,等於是邁出成功的一大步了,若能殺死根治一種病毒,就很大機會可以殺死其它的病毒,這是創先河的壯舉!

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