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從洗衣妹到辭任Google云首席科學家的中國移民斯坦福教授

從洗衣妹到Google云首席科學家,她是AI女神 – 李飛飛 在人工智能炙手可热的今天,人才辈出高手云集。 站在台前和聚光灯下的李飞飞,现在被人提及时总会加上一串响当当的头衔:她是斯坦福大学计算机系终身教授、斯坦福大学人工智能实验室主任、谷歌云首席科学家······随便拿出一个身份都足以证明其江湖地位,而在这些瞩目的光环之下,却是一位华裔女子非比寻常的励志故事。 李飛飛Ted Talk演講 – 我們怎麼教計算機理解圖片?   李飛飛的移民故事 故事的开始还得从上世纪90年代初扯起,那时候美国梦吸引着很多国人远渡重洋去了美国,据不完全统计,华人移民总数大概超过70万。在1993年,有部电视剧首播后还挺火的,是冯小刚执导的,叫《北京人在纽约》,剧情讲的就是当时移民到美国的人们真实生活的缩影,自由女神冷傲地注视着来自世界各地的人们涌入美国淘金寻梦,一个陌生的国度,有人说那里是天堂,有人说那里是地狱,移民者在奋斗与挣扎中生存着,是为时代背景。 1976 年,李飞飞出生于北京,后来她在四川长大,父母都是知识分子,当然受这大环境影响,对美国的憧憬也是尤为强烈。1993 年李飞飞 16 岁的时候,她便跟随追梦的父母移民到了美国新泽西州。但是呢,这一家子都不会说英文,虽然有着一颗工程师和科学家的心,李飞飞的父亲只能去做相机修理工作,而母亲则是一名收银员,淘金就不敢说了,能维持生计就不错,刚到美国的头两年,李飞飞的人生只能依靠自己开始,为了学业要去找各种各样的兼职工作。 如果你真想做一件事,全世界都会来帮你。16 岁刚来美国的那两年,李飞飞却只能从依靠自己开始。在帕西悉尼的白人圈子中,这位亚裔姑娘显得有点孤独,她像所有极客一样过着简单的生活。那个时候打工与学习几乎占据了她所有的时间。李飞飞明白,这就是普通新移民的生活,需要点牺牲和决心。幸运的是她的同学和高中数学老师在这时给了她莫大鼓励和帮助。 在白人的圈子中,这位华裔女孩有点忙碌,打工与学习几乎占据了她所有的时间,端盘子、清洁工、收银员·····李飞飞明白,这就是普通新移民的生活,需要点牺牲和决心。她曾回忆说,那是一段残酷的时光,我不是很喜欢那时的自己。 只要你想,全世界都会为你让路。她所在的帕西帕尼高中在新泽西州只是中等,幸运的是老师们给予了李飞飞很多关照,李飞飞不仅从头开始学习了英文,数学和科学的成绩也都不错,毕业时收到了普林斯顿大学计算机系录取通知,还提供全额奖学金。当时这个消息在帕西帕尼算是个大新闻,还有报纸专门刊登了她奋斗的故事,称她的“美国梦”成真啦! 就讀普林斯頓大學 – 主修物理學 1995 年,李飞飞进入普林斯顿大学攻读物理学,生活的大门终于渐渐为她打开。在周一到周五,她是普林斯顿物理系拿着高额奖学金的高材生,周末则必须回到 Parsippany 的洗衣房,置身于成堆的衣服中。她说「我爱普林斯顿。」因为这里有全世界最优秀的年轻天才。 然而生活的艰辛也在随着年龄增长,她见过斯坦福的优秀博士毕业生为一张绿卡四处奔波,那时的她不明白也无法想象一张绿卡,一个留在美国的机会能难倒全世界那么多优秀的人才。 有过移民经历的人对平等有着更加深刻的体会,李飞飞也如此,她坚持主张高科技产业性别平等,支持种族多样化,还有反对特朗普。她曾在 Twitter 上调侃特朗普是个不懂科学没有眼界的人。 李飞飞说:「多样化的危机,也正是我们的社会正在应对的危机。『科技是没有灵魂的吗?』」她坦承自己对 AI 研究界的失望,因为这一领域不太欢迎不具代表性的少数群体。在她工作的部门里一共有 15 名全职人员,她是唯一的女性。 梦想与责任 并不是每个美国移民都能实现自己的梦想,但李飞飞做到了。当初她随父母举家搬到大洋彼岸。「他们来到这个国家是为了追求梦想。」李飞飞认为她也「应该能够追求自己的梦想。」这个「应该与能够」的选择做起来并不轻松。 1999 年,李飞飞从普林斯顿大学毕业,那时的华尔街一片辉煌,互联网泡沫的热潮接近顶峰,李飞飞接到了多家金融公司的工作邀请。然而她却没有从中选择任何一份工作来减轻家庭经济负担。她的父母支持她做出了最后选择,去西藏研究藏医。 虽然李飞飞知道自己终将回到学校,回到科研工作中来,读博士也是她的梦想,但西藏之行并非人生插曲。 在科学界藏医与中医一样存在很多争议,但这并不妨碍李飞飞对它的兴趣。她在媒体采访中提到,作为一个科学家,藏医可以在哲学和方法论层面上给她给多的理解。她非常看重具体科研项目在更大领域范围内的意义,每一项研究开始之前都要经过深思熟虑。 在李飞飞后来写给博士生们的信中可以看到她对科学探索的态度: 每个领域的每一篇论文都应该以独特的新视角进行研究。所以当你在机械地开展你们的工作前,请扪心自问——『我的研究会重新定义这一领域的未来吗?』这意味着发表论文的意义不是『这个方向没有人写过』,或者『让我来解决这个小问题,它的成果会很容易展示』;研究意味着『如果我做了,这一重大问题就有了更好的解决方案』,『如果我做了,我就真正开拓了这一领域』。你的研究成果应该能被很多人和行业直接使用,换句话说,你的选题应该有很多『客户』,你的解决方案应该是他们想要的。 西藏归来之后,李飞飞开始了加州理工的博士学业。博士期间母亲接连患上了癌症与中风,那是一段艰苦的日子,李飞飞说,「我们经历了很多困难,然后一起挺过来了。既要担起生活的责任,又要对得起自己的梦想」。 李飛飛被授予“2016年優秀移民” 后来,当李飞飞被纽约卡内基集团授予“2016年优秀移民”的称号时,在接受CNN记者的采访时说:“作为中国人的女儿,我心中有强烈地要照顾好我的父母的责任感。但如果高盛给我一个报酬丰厚的工作,我就会分心。虽然只要我接受了这个工作,就能缓解我父母经济上的困难。所以,尽管被很多投资银行和管理咨询公司邀请去参加他们的面试,我都没有去。很多年以后,麦肯锡给我发了offer,我依然没有接受。对我来说,真正的挑战是,你需要充分发挥自己的潜力,同时兼顾自己所身负的责任,然后又必须忠于自己的内心。” 李飞飞的父母非常支持她的想法,因为他们当初来到美国是为了追寻自己的梦想,所以他们认为女儿也应该去追求自己的梦想。西藏归来之后,李飞飞进入了加州理工学院,攻读人工智能和计算神经科学方向的博士学位,生活依旧没有停止对她的刁难。博士期间母亲接连患上了癌症与中风,那是一段艰苦的日子,李飞飞说,我们经历了很多困难,然后一起挺过来了。既要担起生活的责任,又要对得起自己的梦想。 “起点越是低微,越能支撑你勇敢而坚韧地度过每一次艰难的时刻。”这是她的信条。 李飛飛的名言 她也常出现在许多主流媒体上,如纽约时报 (New York Times)、科学期刊…

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