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让你再次相信美国梦的移民故事

盈透证券 (Interactive Broker) – 托马斯·彼得菲

盈透证券,是美国康乃狄克州的一间电子证券交易公司, 并为金融业监管局与美国证券投资人保护组织会员, 。提供股票,期权,期货,期货转换现货交易,期货期权,外汇市场,共同基金,差价合约等商品服务。

1944 年 9 月 30 日,托马斯·彼得菲出生在布达佩斯一家医院的地下室。由于苏联的空袭,他的母亲被迫搬到这里。苏联将匈牙利从纳粹占领中解放出来后,匈牙利成为了一个附属国,劳作在另一种压迫下:共产主义。彼得菲和他的家族不再是贵族,失去了一切。他说:“我们基本上是那里的囚犯”。年轻时,彼得菲就梦想着从美国的监狱中解脱出来。

他在 20 岁时策划过一次逃跑。他利用了当时匈牙利人获准持短期签证前往西德探亲的机会。然后当签证过期时,他就像近年来数百万非法移民到美国的人一样没有回家。1965 年12 月,彼得菲在纽约肯尼迪国际机场降落。他没有钱,也不会说英语。他只有一个手提箱,里面装着换洗的衣服、一本测量手册、一把计算尺和一幅祖先的画像。

彼德菲去了西班牙的哈莱姆区,在那里有匈牙利移民组成的一个小社区,他从一个脏兮兮的公寓搬到另一个。他很高兴,但是也有点害怕。他说:“离开家乡、离开我的文化和我的语言,对我来说是件大事”。但我相信,在美国,我能收获我所播种的一切,而衡量一个人的标准是他成功的能力和决心。这是一片充满无限机遇的土地。”

的确如此,他在一家测量公司找到一份绘图员的工作。当他的公司新买一台电脑时,他说: “没有人知道如何编程,所以我自愿试一试”。于是他赶上了潮流,很快就在华尔街一家小型咨询公司找到了一份程序员的工作,并在那里建立了交易模型。

到 20 世纪 70 年代末,彼得菲以 20 万美元创立了一家开创电子股票交易的公司,甚至在交易所被数字化之前就开始执行这些交易。上世纪 90 年代,他开始专注于销售业务,成立了互动经纪集团,市值 140 亿美元。现年 72 岁的彼得菲目前身价约 126 亿美元。

托马斯·彼得菲的故事体现了美国梦。谷歌创始人谢尔盖•布林(375 亿美元)也是如此。易趣创始人皮埃尔•奥米迪亚(81 亿美元)。特斯拉和太空探索技术公司创始人埃隆·马斯克(116 亿美元)、鲁珀特·默多克、乔治·索罗斯、杨致远、米奇·阿里森、帕特里克·宋祥、简·库姆、杰夫·斯科尔、豪尔赫·佩雷斯、彼得·泰尔以及其他几十名移民到美国的人都获得了美国国籍,跻身福布斯 400 强。

福布斯 400 强中有 42 位是移民美国的归化公民。占比 10.5%,由于入籍公民只占美国人口的 6%,所以这是一个巨大的优势。(如果算上非公民,约 13%的美国居民是在海外出生的,但是也有大量非公民亿万富翁,如乔巴尼·约格特国王哈米迪·乌鲁卡亚和 WeWork 创始人亚当·纽曼,因为他们的护照不符合福布斯排行榜资格,但是仍然在美国创造就业机会)

尽管有关移民是经济负担或安全威胁的政治夸夸其谈,但移民在经济上取得越来越大的成功。回到 10 年前,福布斯 400 富豪榜上,移民人数 35 人。20 年前是 26 人,30 年前是 20 人以 “福布斯”400 强为衡量标准的“美国梦”不仅蓬勃发展,而且从未像现在这样强大。这 42位移民的总资产净值为 2480 亿美元。

考夫曼基金会的数据显示,移民创业的可能性几乎是本土美国人的两倍。伙伴关系新美国经济,一个由福布斯 400 富豪榜成员默多克和迈克尔•布隆伯格组成的无党派组织报道称,2011年,美国所有新企业有 28%是移民创办的,每 10 名美国员工中就有一人受雇于私营企业,创造了 7750 亿美元的收入。当然,其中有一些企业规模较小,如餐馆和汽车修理店。但有一些企业则不然:无党派研究机构美国政策国家基金会表示,在价值 10 亿美元以上的 87家美国科技公司中,有 44 家是由移民创办的,其中许多人现在是美国最富有的人之一。

这一切都不应令人惊讶。由于科技的发展,创业变得前所未有的容易。近 25 年来,美国永久的企业家阶层一直由移民组成。

罗伯特·莫里斯 13 岁时离开利物浦,为美国独立战争提供资金,并签署了《独立宣言》和《宪法》。斯蒂芬·吉拉德从法国移民到美国,并在 1812 年战争期间创办了一家美国银行,为美国政府的战争贷款提供大部分担保,将美国从金融灾难中拯救了出来。来自德国的年轻乐器制造商约翰·雅各布·阿斯特在美国皮毛贸易和房地产领域积累了一笔财富并成为美国第一批伟大的慈善家之一。他的德国同行弗里德里希·魏豪瑟成为美国木材大亨。出生于苏格兰的安德鲁·卡内基在美国钢铁行业积累了一笔巨大财富,和阿斯特一样,他把晚年的时间都奉献给了钢铁行业。宝洁、卡夫和杜邦的创始人都是移民。

以彼得菲为例的移民行为本身就是一种创业行为,一种自我选择的冒险行为,目的是为了改善自己的处境。这是一种心态。福布斯 400 强成员沙希德·汗说:“你把所有的东西都留在飞机上。”“你能应对挑战。你能应对风险。你想要证明自己。”

总的来说,福布斯 400 强的移民分为两类。很多人,比如彼得菲,来这里是为了逃避一些事情。谢尔盖·布林的家人在他 6 岁时离开了俄罗斯,原因是他的犹太家庭受到歧视。乔治•索罗斯从纳粹占领的匈牙利幸存下来。伊戈尔·奥列尼科夫的家人因为与沙皇有联系,在二战后被迫离开苏联。

其他人有足够的特权生活在任何地方,但他们认为美国有更多的机会。马斯克就读于南非的一所私立学校。默多克的父亲是一位被授予爵位的澳大利亚报纸出版商。奥米迪亚的父亲是一名外科医生。

无论贫富,美国的创业精神都将他们联系在一起。美国人通过选择来抓住这个机会,并得到了一个结论:你不能指望任何人给你一个机会,而是需要自己创造机会。

Forever 21 – 郑元昌

Forever 21,风格化为 FOREVER 21,是一家总部位于加利福尼亚州洛杉矶的美国快时尚零售商。 Forever 21始于1984年[3],位于加利福尼亚州洛杉矶的Highland Park,名为Fashion 21,面积为900平方英尺(84平方米),现已发展成为Forever 21,XXI Forever,Love 21和Heritage等的服装系列 600多家商店在美洲,亚洲,中东和英国。

郑元昌和他的妻子金淑于 1981 年的一个周六抵达洛杉矶国际机场,当时他们只有高中学历。同年,韩国解除了戒严令。他立即浏览了报纸上的招聘广告,在当地一家咖啡店进行了面试,
周一,他就已经在早班洗碗做饭了。“我拿的是最低工资…这还不够。”所以他每天在加油站工作 8 个小时,除此之外,他还开了一家小型的办公室清洁公司,一直忙到半夜。金淑是一名理发师。

在加油的时候,郑元昌注意到服装业的男人们开着好车,于是他决定去服装店工作。三年后,在他和金淑攒下 1.1 万美元后,开了一家 900 平方英尺的服装商店,名为 Fashion 21。第一年的销售额达到 70 万美元,于是这对夫妇开始每六个月开一家新店,最终把连锁店的名字改为 Forever 21。他们现在身价 30 亿美元。

“我来这里的时候几乎一无所有,”郑元昌说。“我将永远怀着一颗感恩的心,感谢美国为我提供的机会。”

Flex N Gate – 沙希德·汗

对巴基斯坦人沙希德·汗来说,最理想的移民地点是英国,“但对我来说,美国一直是希望之地。”1967 年 1 月,汗降落在肯尼迪机场,在那一代称为埃利斯岛。他飞往芝加哥的转机航班被暴风雪改变了航线,于是 16 岁的他转而飞往圣路易斯,乘公共汽车去了香槟,到了伊利诺伊大学,在那里他被录取为本科生。

他口袋里只有 500 美元。汗找到了一份晚上放学后洗碗的工作,每小时 1.2 美元。“我喜出望外。你就是找不到像我这样的工作,”他说。“我当时的想法是,哇,我能工作。我可以做我自己。我掌握自己的命运。”

汗最终在一家汽车制造商 Flex‐N‐Gate 担任工程经理。几年后,他用 1.6 万美元存款和一笔小型企业管理局的贷款,创办了自己的公司,为汽车制造商生产保险杠。他最终买断了他所在
企业 Flex‐N‐Gate 旧老板的股份。他的公司目前年收入 61 亿美元,在美国雇佣了约 12,000名员工

他在底特律建立的工厂将雇佣 1000 名工人,每小时 25 美元。据估计,汗的身价为 69 亿美元。

但他却以一种特别意义上的方式移民到了英国:他买下了英国富勒姆足球队。不过,为了避免有人对他产生质疑,他还保留着能够媲美亿万富翁的资产:国家足球联盟——杰克逊维尔美洲虎的特许经营权。

在美国还有另一个自然优势,这个优势解释了大多数移民能够变成亿万富翁的原因。美国的教育体系历来都好比一座灯塔,吸引着世界各地最聪明、最雄心勃勃的年轻人。在过去的几十年里,成为亿万富翁变得越来越简单:到美国上大学,爱上这个国家,得到更多机会(或许遇到将来的配偶),毕业后留在这里,把学到的知识用在创新(和工作)上,从而跻身福布斯 400 排行榜。

从 2000 年到2014 年,美国受过大学教育的移民人数增长了 78%。移民政策研究所的数据显示,25 岁或以上的移民中,近 30%拥有学士学位或更高学历,这一数字几乎完全反映了本地土著成年人的所占比例。这些移民中有多数人学习数学、科学和其他能为当代带来财富的STEM 学科。2011 年,在全国十大拥有专利最多的大学中,约有四分之三的专利由移民发明家发明。

交响科技集团 (Symphony Technology Group) – 罗密什·瓦德哈尼

Symphony Technology Group是一家位于加利福尼亚帕洛阿尔托的美国私募股权公司。它的执行合伙人是Romesh Wadhwani,他于2002年创立了该公司。

罗密什·瓦德哈尼也是其中一位移民发明家。他就读于印度著名的孟买理工学院,1969 年于美国攻读卡内基梅隆大学获得博士学位。在美期间,他创建了一家软件公司 Aspect Development 和一家专注于科技的私人股本公司 Symphony Technology Group,此后他的身价一度达到 30 亿美元。

“在那段时间,在印度开公司是绝对不可能的。“国家对企业家没有支持,”瓦德哈尼说。在美国,每人都有畅想伟大梦想的自由,大家可以凭借才能创业,而不是依仗家庭背景或原有的财富或社会地位。”

出生在中国的安德鲁·程在达堪萨斯州鲍德温市时也有过类似的经历。1966 年凭借数学奖学金的支持,他被贝克大学录取。可当来到日本读高中后,他发现“中国人很难融入日本。” 一年后,他遇到了一位来自缅甸的新生佩吉,后来他们结为夫妻。程说:“我来的时候两手空空,我的动力来自贫穷。”

1973 年,程在加利福尼亚州开了一家名为聚丰园的餐馆,他的父亲在餐馆担任主厨。十年后,他和妻子佩吉在加利福尼亚州格伦代尔的一家购物中心开了第一家中式快餐点。后来佩
吉获得电气工程博士学位并担任航空软件开发工程师,此后她将餐馆进行整合,并开了 1900家快餐连锁分店,成为美国最大的连锁店之一,连锁店的成功运营为他们带来 24 亿美元的收入。程陆续雇佣了 3 万名员工,并为慈善事业筹集了 1 亿美元。程说,“在美国,除了自己,没有什么能阻止你。”

红杉资本 (Sequoia Capital) – 道格拉斯·莱昂

红杉资本是唐·瓦伦丁于1972年创立的风险投资公司,在美国、印度、中国大陆、以色列设有办事处。 2005年9月,德丰杰全球基金原董事张帆和携程网原总裁兼CFO沈南鹏与Sequoia Capital 一起始创了红杉资本中国基金

道格拉斯·莱昂是福布斯 400 强的另一位成员,对他来说,接受美国的教育是一个人生的转折点。1968 年离开意大利时,他还在上中学。他的父母认为,他若想过上上流社会的生活, “在欧洲是不可能的。”在康奈尔大学毕业后,莱昂在哥伦比亚大学和麻省理工学院获得研究生学位。他说:“如果抓住这个机会,美国梦就会实现。”我把我接受的教育作为一种工具,它给我提供了相当大的帮助。”

1988 年,莱昂在加入风险投资公司红杉资本之前,曾为太阳计算机系统公司和惠普公司做销售工作。1996 年他成为管理合伙人。在他任职期间,红杉投资了谷歌、YouTube、捷步达人、LinkedIn 和 WhatsApp,莱昂在创造无数就业机会方面发挥了重要作用。”他说:“如果非要赌一把,我会把赌注压在公司创造的 100 万个工作岗上。”

里昂现在身价 27 亿美元。他认为他的移民经历是无价的。他说:“作为一名移民,你有一种永远不会消失的动力。我今天仍然能感觉到”。“失败不是一个选项。我告诉我的孩子们,我唯一不能给他们的就是绝望。我为此向他们道歉。”说话就像一个就快要成功的人。

值得注意的是,除了这 42 个移民,福布斯 400 强还包括 57 名移民的子女,占榜单的 14%(而18 岁以上的美国公民只有 6%),这几乎打破了美国亿万富翁阶层的蓝潮形象。这种对创业的渴望似乎至少持续了一代人。山姆·泽尔的犹太父母在德国第二次世界大战入侵前逃离波兰,来到美国。泽尔说:“我父亲过去常说美国的街道上铺满了黄金,他一直很感谢自己和家人能来这里繁荣发展”。泽尔在私人股本和房地产投资方面赚了 47 亿美元。“他们工作非常努力,非常爱国,当然也把这一点灌输给了我们。”

这次选举周期对移民和难民的抨击是这里一个古老的传统,每一波新来的移民都被看作是偷工作的罪犯。德国人让位给爱尔兰人,亚洲人让位给阿拉伯人,天主教徒让位给犹太人。现在的目标是西班牙裔和穆斯林。坦普尔大学专门研究移民法的教授彼得·斯皮罗说:“这些年来,我们经历了各种各样的循环,有意义的是,我们总是从它们中解脱出来。”

同样有意义的是,尽管美国移民数量巨大,但它仍然坚定地支持移民。2016 年皮尤研究所的一项民意调查显示,59%的美国人认为移民“辛勤的工作和才华加强了我们的国家”(33%的人认为移民“是我们国家的负担”)。我们的公民自然能意识到,对于非技术工人来说,任何轻微的工资下降压力,都会被移民擅长的所有增长的就业机会所克服。

但这种动力可能会受到挑战。美国一直在加强对熟练工人(著名的 H‐1B 签证)的签证要求。自 2004 年以来,美国对技术移民工人的签证和配额上限一直保持不变,尽管对签证的需求已经超过了法定配额。

事实上,自 2014 年以来,政府在每年开放后的 5 天内就完成了配额——此时全球经济意味着许多应届大学毕业生在回国时看到了更多的机会(或者至少是奋斗的机会)。

因此,我们越来越多地吸引世界上最优秀、最聪明的人,让他们接受到我们最好的知识,然后将他们拒之门外,让他们违背最初的意愿,回到自己的国家与我们竞争

那么,该怎么办呢?问问福布斯 400 排行榜的移民吧,包括彼得菲、汗、瓦德瓦尼和谢恩。

即使有着不同的背景,他们也会在三大原则上达成一致。

第一,应该鼓励、而不是阻止受过教育和积极性高的移民来美国。(奥巴马总统曾支持一项更容易接纳移民企业家的提议——从合格投资者那里筹集 10 万美元,并获得“创业”签证——但这一提案被国会的党派僵局所阻碍。美国国土安全部最近宣布了一项不经国会批准的变通方案,该方案将给予拥有所有权、在美国初创企业中扮演“积极和核心角色”的移民临时身份。)

第二,当涉及到非法移民时,美国边境应该更加安全。

第三,应该为已经在美国的非法移民提供获得公民身份的途径,包括注册、纳税和守法。

或许这有助于达成某种共识,确保美国梦始终如一。如果事实证明这是移民们又一次数十亿美元的创新,那该有多好呢?

從洗衣妹到Google云首席科學家,她是AI女神 – 李飛飛

在人工智能炙手可热的今天,人才辈出高手云集。

站在台前和聚光灯下的李飞飞,现在被人提及时总会加上一串响当当的头衔:她是斯坦福大学计算机系终身教授、斯坦福大学人工智能实验室主任、谷歌云首席科学家······随便拿出一个身份都足以证明其江湖地位,而在这些瞩目的光环之下,却是一位华裔女子非比寻常的励志故事。

李飛飛Ted Talk演講 – 我們怎麼教計算機理解圖片?

 

李飛飛的移民故事

故事的开始还得从上世纪90年代初扯起,那时候美国梦吸引着很多国人远渡重洋去了美国,据不完全统计,华人移民总数大概超过70万。在1993年,有部电视剧首播后还挺火的,是冯小刚执导的,叫《北京人在纽约》,剧情讲的就是当时移民到美国的人们真实生活的缩影,自由女神冷傲地注视着来自世界各地的人们涌入美国淘金寻梦,一个陌生的国度,有人说那里是天堂,有人说那里是地狱,移民者在奋斗与挣扎中生存着,是为时代背景。

1976 年,李飞飞出生于北京,后来她在四川长大,父母都是知识分子,当然受这大环境影响,对美国的憧憬也是尤为强烈。1993 年李飞飞 16 岁的时候,她便跟随追梦的父母移民到了美国新泽西州。但是呢,这一家子都不会说英文,虽然有着一颗工程师和科学家的心,李飞飞的父亲只能去做相机修理工作,而母亲则是一名收银员,淘金就不敢说了,能维持生计就不错,刚到美国的头两年,李飞飞的人生只能依靠自己开始,为了学业要去找各种各样的兼职工作。

如果你真想做一件事,全世界都会来帮你。16 岁刚来美国的那两年,李飞飞却只能从依靠自己开始。在帕西悉尼的白人圈子中,这位亚裔姑娘显得有点孤独,她像所有极客一样过着简单的生活。那个时候打工与学习几乎占据了她所有的时间。李飞飞明白,这就是普通新移民的生活,需要点牺牲和决心。幸运的是她的同学和高中数学老师在这时给了她莫大鼓励和帮助。

在白人的圈子中,这位华裔女孩有点忙碌,打工与学习几乎占据了她所有的时间,端盘子、清洁工、收银员·····李飞飞明白,这就是普通新移民的生活,需要点牺牲和决心。她曾回忆说,那是一段残酷的时光,我不是很喜欢那时的自己。

只要你想,全世界都会为你让路。她所在的帕西帕尼高中在新泽西州只是中等,幸运的是老师们给予了李飞飞很多关照,李飞飞不仅从头开始学习了英文,数学和科学的成绩也都不错,毕业时收到了普林斯顿大学计算机系录取通知,还提供全额奖学金。当时这个消息在帕西帕尼算是个大新闻,还有报纸专门刊登了她奋斗的故事,称她的“美国梦”成真啦!

就讀普林斯頓大學 – 主修物理學

1995 年,李飞飞进入普林斯顿大学攻读物理学,生活的大门终于渐渐为她打开。在周一到周五,她是普林斯顿物理系拿着高额奖学金的高材生,周末则必须回到 Parsippany 的洗衣房,置身于成堆的衣服中。她说「我爱普林斯顿。」因为这里有全世界最优秀的年轻天才。

然而生活的艰辛也在随着年龄增长,她见过斯坦福的优秀博士毕业生为一张绿卡四处奔波,那时的她不明白也无法想象一张绿卡,一个留在美国的机会能难倒全世界那么多优秀的人才。

有过移民经历的人对平等有着更加深刻的体会,李飞飞也如此,她坚持主张高科技产业性别平等,支持种族多样化,还有反对特朗普。她曾在 Twitter 上调侃特朗普是个不懂科学没有眼界的人。

李飞飞说:「多样化的危机,也正是我们的社会正在应对的危机。『科技是没有灵魂的吗?』」她坦承自己对 AI 研究界的失望,因为这一领域不太欢迎不具代表性的少数群体。在她工作的部门里一共有 15 名全职人员,她是唯一的女性。

梦想与责任

并不是每个美国移民都能实现自己的梦想,但李飞飞做到了。当初她随父母举家搬到大洋彼岸。「他们来到这个国家是为了追求梦想。」李飞飞认为她也「应该能够追求自己的梦想。」这个「应该与能够」的选择做起来并不轻松。

1999 年,李飞飞从普林斯顿大学毕业,那时的华尔街一片辉煌,互联网泡沫的热潮接近顶峰,李飞飞接到了多家金融公司的工作邀请。然而她却没有从中选择任何一份工作来减轻家庭经济负担。她的父母支持她做出了最后选择,去西藏研究藏医。

虽然李飞飞知道自己终将回到学校,回到科研工作中来,读博士也是她的梦想,但西藏之行并非人生插曲。

在科学界藏医与中医一样存在很多争议,但这并不妨碍李飞飞对它的兴趣。她在媒体采访中提到,作为一个科学家,藏医可以在哲学和方法论层面上给她给多的理解。她非常看重具体科研项目在更大领域范围内的意义,每一项研究开始之前都要经过深思熟虑。

在李飞飞后来写给博士生们的信中可以看到她对科学探索的态度:

每个领域的每一篇论文都应该以独特的新视角进行研究。所以当你在机械地开展你们的工作前,请扪心自问——『我的研究会重新定义这一领域的未来吗?』这意味着发表论文的意义不是『这个方向没有人写过』,或者『让我来解决这个小问题,它的成果会很容易展示』;研究意味着『如果我做了,这一重大问题就有了更好的解决方案』,『如果我做了,我就真正开拓了这一领域』。你的研究成果应该能被很多人和行业直接使用,换句话说,你的选题应该有很多『客户』,你的解决方案应该是他们想要的。
西藏归来之后,李飞飞开始了加州理工的博士学业。博士期间母亲接连患上了癌症与中风,那是一段艰苦的日子,李飞飞说,「我们经历了很多困难,然后一起挺过来了。既要担起生活的责任,又要对得起自己的梦想」。

李飛飛被授予“2016年優秀移民”

后来,当李飞飞被纽约卡内基集团授予“2016年优秀移民”的称号时,在接受CNN记者的采访时说:“作为中国人的女儿,我心中有强烈地要照顾好我的父母的责任感。但如果高盛给我一个报酬丰厚的工作,我就会分心。虽然只要我接受了这个工作,就能缓解我父母经济上的困难。所以,尽管被很多投资银行和管理咨询公司邀请去参加他们的面试,我都没有去。很多年以后,麦肯锡给我发了offer,我依然没有接受。对我来说,真正的挑战是,你需要充分发挥自己的潜力,同时兼顾自己所身负的责任,然后又必须忠于自己的内心。”

李飞飞的父母非常支持她的想法,因为他们当初来到美国是为了追寻自己的梦想,所以他们认为女儿也应该去追求自己的梦想。西藏归来之后,李飞飞进入了加州理工学院,攻读人工智能和计算神经科学方向的博士学位,生活依旧没有停止对她的刁难。博士期间母亲接连患上了癌症与中风,那是一段艰苦的日子,李飞飞说,我们经历了很多困难,然后一起挺过来了。既要担起生活的责任,又要对得起自己的梦想。

“起点越是低微,越能支撑你勇敢而坚韧地度过每一次艰难的时刻。”这是她的信条。

李飛飛的名言

她也常出现在许多主流媒体上,如纽约时报 (New York Times)、科学期刊 (Science)和TED大会上。 李飞飞是美国亚裔华人实现美国梦的代表人物之一,最常被提起的一句话是”我只是个移民,如同其他人一样“。

斯坦福大学AI实验室

2005 年博士毕业后,她进入了斯坦福大学AI实验室,选择了当时陷入瓶颈期不被看好的研究方向——计算机视觉识别领域。2007年开始她参与领导创建了ImageNet,这个项目以及后来的一系列工作影响了目前整个计算机视觉领域的发展。 2009 年以来,李飞飞接连担任斯坦福人工智能实验室和斯坦福视觉实验室的负责人,并在2012 年成为了斯坦福大学终身教授。

计算机视觉,通俗的讲,就是拿一张图片,让计算机认出来这张图片所包含的内容以及不同内容区域的关系,让机器读懂图像。这对于正在学习新事物的三岁小孩来说很简单的事对于计算机智能的发展却是一座大山。

比如,你告诉计算机,“猫”这个生物是由圆脸、胖身子、两只尖耳朵和一条长尾巴组成的东西。然而在现实生活中,猫就有成千上万个品种,就算是同一只猫,也能摆出上百种姿势,这如何识别?彼时,图像识别已经走过了20个年头,但计算机可识别的物体却不到20种,这是远远不够的。

面对图像识别如此匮乏的“词汇量”,李飞飞产生了一个疯狂的想法。她拿出一本字典,决定要让图像识别涵盖到字典里的每一个词条。当她把这个想法告诉其他教授时,大家都纷纷劝她换个方向,因为研究这个是“拿不到终生教授”的。她还找了好几个教授想要寻求合作,也全然被拒绝了,都认为“看不到结果”,“不值得”。但是李飞飞却没有想那么多,先别管“终生教授”的事,首先要做好自己认为重要的事情。

在李飞飞后来写给博士生们的信中可以看到她对科学探索的态度:每个领域的每一篇论文都应该以独特的新视角进行研究。所以当你在机械地开展你们的工作前,请扪心自问——我的研究会重新定义这一领域的未来吗?这意味着发表论文的意义不是这个方向没有人写过,或者让我来解决这个小问题,它的成果会很容易展示,研究意味着如果我做了,这一重大问题就有了更好的解决方案,如果我做了,我就真正开拓了这一领域。你的研究成果应该能被很多人和行业直接使用,换句话说,你的选题应该有很多客户,你的解决方案应该正是他们想要的。

刚开始时,李飞飞将很大部分的精力都放在算法的优化上,然而这并没有带来太大的突破。突然有一天,一个非常简单但却非常有冲击力的想法,使李飞飞找准了方向。她想,没人教婴儿怎么“看”,也没有人告诉他们“猫”的特征,但是他们却能够很快的知道这就是猫,无论什么品种或什么形态。因为人类的眼睛就好像一个生物照相机,每200毫秒就能获取一幅图片,一个三岁的孩子就已经见过上亿张猫的图片了,能分辨图片当然不在话下。所以要让计算机学会“识图”,关键是在于数据训练量——让计算机看更多的图片。

李飞飞与团队便从互联网上下载了近10亿张图片,在这之后便是对这些图片进行分类、打上标签,为计算机提供学习用的“题库”,而这个“题库”就是现在的ImageNet。然而,自己主导的研究初期并没有太多支持,研究经费很快用完了。她曾想过雇用本科生,每人10美元一小时来人工归类图像,但人工完成项目需要90年。冷门研究,没有经费,人手短缺的情况下有人劝她放弃,不如为终身教职努力。在最困难时,李飞飞曾打算重开洗衣店筹措科研经费,就像当年筹措学费一样。

改变图像识别方向的人

后来一个更快速的方式是和亚马逊的众包平台合作。通过众包平台,李飞飞在网上雇佣到了来自167个国家的5万人,为这10亿张备选图片筛选、排序、打标签,当时的李飞飞,一度是这个众包平台上的最大雇主。到2009年,ImageNet数据库就包含了1500万张标注好的照片,涵盖了20000多种物品。ImageNet数据库无论在质量还是数量上,在科学界都是空前的。最重要的是,李飞飞把ImageNet这个如此庞大的图片数据库免费开放使用。这就意味着,全球所有致力于计算机视觉识别的团队,都能从这个题库里面拿数据和试题,来训练测试自家算法的准确率。

为了激发各界对计算机视觉研究的热情,李飞飞每年都会举行一场ImageNet视觉识别挑战赛(ILSVRC)。ImageNet挑战赛的机器识别错误率, 七年来从28%降到了3.6% ,比人眼识别的错误率5.1%还要低,在很多复杂的图像识别领域优势更为突出,计算视觉识别技术也受益于李飞飞的贡献越过了山丘更上一层楼。著名的AI教父杰弗里·辛顿教授提出的深度卷积神经网络结构也受益于ImageNet数据集和ImageNet视觉识别挑战赛一战成名。

在李飞飞看来,目前的图像识别和人工智能,还相当于一个牙牙学语的3岁孩童。而3岁到10岁的过程,才是人工智能成长的难点和关键。图像识别的路还有很远,但也完全不妨碍我们已经可以触摸未来。去超市买东西,直接“刷脸”付款;在犯罪追捕上,罪犯只要暴露在摄像头下就会被神秘的计算机之眼快速锁定;无人驾驶汽车可以看见障碍物自动规避;在医疗领域,一双永远不会疲惫的眼睛帮助医生进行诊断分析······应用领域数不胜数。

自 2009 年以来,李飞飞一直担任斯坦福人工智能实验室和斯坦福视觉实验室的负责人,并成为了终身副教授。在她 2014 年的简历上,有 95 篇在 Nature、PNAS、Journal of Neuroscience、CVPR、ICCV、NIPS 等顶级期刊与会议上发表的文章;联合发表的文章有 32 篇。从 2015 年到 2016 年,李飞飞署名发表的论文有 33 篇(斯坦福视觉实验室),还有一篇将在 2017 年发表在 CSCW 会议上。

然而生活的艰辛也在随着年龄增长,她见过斯坦福的优秀博士毕业生为一张绿卡四处奔波,那时的她不明白也无法想象一张绿卡,一个留在美国的机会能难倒全世界那么多优秀的人才。有过移民经历的人对平等有着更加深刻的体会,李飞飞也如此,她坚持主张高科技产业性别平等,是“种族多样性”的坚定拥护者。

李飞飞表示,多样化的危机,也正是我们的社会正在应对的危机,科技是没有灵魂的吗?她坦承自己对 之前的AI 研究界很失望,因为这一领域不太欢迎不具代表性的少数群体,在她工作的部门里一共有 15 名全职人员,她是唯一的女性。李飞飞说,人工智能与其他科学不一样,是因为AI不仅与脑科学、认知学、计算机、统计学有关,也与文学、人类学、社会学有关,面对AI带来的伦理挑战时,更需要不同学科的人才来改善。

她认为,为了教会电脑如何识别图像或语音,计算机科学家需要大量的数据集。但如果这些科学家全是大老爷们(而且大多是白种人)的话,工作结果就难免会显得有偏见和不公。“只需要在你最喜欢的搜索引擎中搜索 ‘奶奶’这个词,你就能从弹出来的图片看出搜索结果是带有偏见的,性别或种族偏见。”她说。“如果我们意识不到这些数据表现出来的偏见,那以后肯定会衍生出很多问题。”

无疑,李飞飞是改变图像识别方向的人,也是改变AI进程的华人之一。由于两年的“学术假”,2017 年 1 月 3 日,李飞飞正式加入 Google Cloud 担任首席科学家,此前,人工智能专家学者一个个投奔各大科技公司成为一种趋势,比如她在斯坦福大学的同事吴恩达就先后去了谷歌和百度。不管是学界还是工业界,很多科技巨头都在等待李飞飞的出山。

Google云首席科學家

谷歌的云业务负责人 Diane Greene 在新闻发布会上说,李飞飞的加入是谷歌正式将人工智能集团业务正式化的一部分,此后,该团队不会只专注于人工智能研究,而是致力于将尖端技术融入各种Google Cloud产品之中。谷歌还围绕着云服务部门产品路线图发布了一系列产品扩大机器学习的使用。对于云计算来说,机器学习是一项关键的技术,它能训练大规模的 AI 网络,不断自我学习和提升效率。

2017 年 3月8日,李飞飞在妇女节这天完成了她加入谷歌云后的首秀,发布了谷歌云面向机器学习和人工智能的一系列新API 以及收购机器学习竞赛平台Kaggle的消息。主旨演讲中,她表达了自己加入谷歌云的初衷。

她提到: “我选择去谷歌的原因就是考虑到人工智能的普世价值,云能够对应各个垂直的领域,比如金融、商业、医疗、制造、农业、教育、娱乐、传媒……这是特别重要的一点。如果说要涉足工业界、产业界,我自己最想学习的是如何真正把人工智能应用到大家需要的地方,而不光是去画一个饼。”

李飞飞加入谷歌云也极力推动AI民主化,这包含了四步:计算的民主化、数据民主化、算法民主化、人才和专业知识的民主化。她最近也在不断强调AI属于所有人,AI没有国界,AI的福祉亦无边界。12月13日,在上海举行的2017谷歌开发者大会上,李飞飞带着谷歌中国AI研究中心回来,身着红色的改良版中式盘扣上衣,这位人工智能界的传奇女子既表明了中国身份,也期许着谷歌AI中国中心的美好未来。

她表示,从加入谷歌开始就一直在筹备这件事,“也算是了了一个心愿”,这个决策也获得了谷歌CEO桑达尔·皮查伊(SundarPichai)以及谷歌云CEO戴安妮·格林(DianeGreene)的支持,该中心首先从北京启动,她和谷歌云人工智能机器学习研发主管李佳将领导这个中心的工作,同时,也会统筹谷歌云(GoogleCloud)、谷歌大脑(GoogleBrain)以及中国本土团队之间的协作。在这之前,谷歌在中国建立了 TensorFlow 开发团队。谷歌希望以此作为该公司致力于中国 AI 长期研发的第一步。

谷歌的云业务负责人 Diane Greene 在新闻发布会上说,李飞飞和李佳的加入是谷歌正式将人工智能集团业务正式化的一部分。此后,该团队不会只专注于人工智能研究,而是致力于将尖端技术融入各种 Google Cloud 产品,例如让公司预测销售情况的软件。

而在宣布成立人工智能集团之前,谷歌还围绕着云服务部门产品路线图发布了一系列产品,介绍了他们如何扩大机器学习的使用。对于云计算来说,机器学习是一项关键的技术,它能训练大规模的 AI 网络,不断自我学习和提升。

Google Cloud 及其机器学习团队的产品经理 Rob Craft 也表示,这两名研究者将帮助谷歌「将机器学习的力量带入其他行业」,他们也将成为谷歌整合其研究单位及核心业务努力的一部分。

但是,雇用具有机器学习和相关任务专业知识的人才并不便宜。这一行业内的激烈竞争导致谷歌这样的大公司经常会支付「NFL 球员签字费」级别的巨额资金,而越来越多的顶级学界研究人员也陆续加入了大公司的怀抱。

近年来,学界内重所周知的大牛们基本被科技巨头筛了个遍,方式也是各种各样。

最初,谷歌先是收购了多伦多大学的一家初创公司 DNNResearch。但实际上,这家公司只有三个成员,Geoffrey Hinton 和他的两个刚毕业的、曾经赢得 2012 年的 ImageNet 大赛的学生——Alex Krizhevsky 和 Ilya Sutskever(现在加入了 OpenAI)。

如今被称为谷歌最成功一笔收购的 DeepMind 也是竭尽全力的在挖空英国的人工智能人才。前几日 Business Insider 的一篇文章指出,牛津大学与剑桥大学最优秀的人工智能人才一直在被科技巨头收拢。

而且在文章中重点提到,虽然微软和 Facebook 这样的美国科技巨头也正在招募牛津大学的研究生和教授,但是 DeepMind 似乎比其他的公司挖到的人才更多。DeepMind 从被谷歌收购了之后就已经把它的团队规模从在国王十字路时的 100 人扩大到了大约 250 人。

不只是谷歌,以美国、中国为主力的科技巨头们正如同「风暴之眼」一般吸纳着一切尽可能的能量推动着公司在人工智能道路上的快速发展。

追隨李飛飛的腳步,李佳也離開 Google 了

“我目睹了中国在AI基础研究、创业、发展等方面走到世界前列。在ImageNet图像识别大赛、Kaggle的AI编程竞技平台上以及基础科研等方面,都有巨大的成就。今天,我和团队回到中国,希望开始一段长久、真诚的工作,创造未来。这个中心将与我们在世界各地,包括纽约、多伦多、伦敦和苏黎世在内的AI研究小组一起,共同让人工智能更好地服务于全人类。”李飞飞说。

历史已经证明人类天生就有创新和发现的欲望;同样地,人类既可以用技术造福生活,也可以用技术带来灾难。人工智能能带来许多正面意义的社会进步,也不可避免要挑战到伦理的底线。而引领着这次改变的人,也要认识到肩负的巨大责任。在比较轻松的场合,李飞飞喜欢穿着一件印着“AI改变世界,谁来改变AI的T恤”,这是她时刻提醒自己要深刻思考的问题。

李飞飞有一个幸福美满的家庭,她的丈夫萨瓦雷斯教授也在斯坦福大学工作,也是杰出的人工智能领域专家。李飞飞说:“我家里有两个学龄前的孩子,等他们上大学的时候,这个世界会是一个完全不同的世界。”作为人工智能领域的科学家,我会关注科技本身的创新和发展。但是作为教育工作者、女性和母亲,我也会对人工智能有可能带来的社会问题、伦理问题关注得更多。

对年轻的研究者,有什么建议和忠告?李飞飞认为找到你内心的热情,去坚持做一件事情最重要。年轻人很容易被外在的热闹所吸引,但是最终要找到自己内心的东西,知道怎么听自己的声音,这是一种慢慢形成的心理习惯和生活态度,它需要内心的安静,需要有能力不断为自己创造时间和空间,去读该读的书、思考自己该思考的问题,人生要有真正的渴求。

人工智能之火还在继续燃烧,最近有很多学生联系她,称想投身其中。“在十几年前,我选择人工智能时,该领域非常冷门不受关注”,李飞飞说,是凭借对科学的追求和坚韧才走到现在。“我希望一年后,有人告诉我,人工智能是美妙的科学,任重道远,我要来。而不是告诉我人工智能很火,我要来”,李飞飞坦率直言。

热闹是他们的,我什么也不多想,这是李飞飞做研究的心得和面对AI非常谦卑的心态。眼睛看到的前方应该是空旷的,如果你眼睛看到的前方是热闹的,那这个方向就不是最好的研究方向,科学家是最不能跟风、追求时尚的,科学家一定是追求原则性和原创性的。

几乎每次采访活动中,很多媒体都会提出例如“怎么看待 AlphaGo”、“《西部世界》里的场景多久能实现”和“人工智能会毁灭人类吗”等问题,出于学者的严谨,她还要以“说实话我对 AlphaGo 并不是特别了解”、“我没有看过《西部世界》”、“我没有看过《最强大脑》”、“我没有读过《失控》那本书”······

时光荏苒间,不会再有太多人关注那段普通华人在美国的追梦故事,从打工学生洗衣妹到全球人工智能领域里凤毛麟角的顶尖女科学家,获得的殊荣越来越多,李飞飞说,自己能走到今年,是因为性格,她是一个乐观坚忍的人。

站在TED的演讲台上,李飞飞曾宣誓她的人生梦想:她现在所有的追求,就是赋予计算机视觉智能, 并为Leo(她的儿子)和这个世界, 创造出更美好的未来。

也许大家觉得这个梦想好空,但只有她自己清楚,这并不是一句空话以及实现它需要怎样的努力。

李飛飛要回斯坦福教書了

在 Google Cloud 工作了兩年之後,華人明星學者李飛飛結束了自己的學術休假,重回斯坦福校園。當地時間 2018 年 9 月 10 日上午,Google Cloud CEO Diane Greene 宣布了李飛飛的離去和繼任者 Andrew Moore 的到來。據 Greene 稱,前 Google Cloud AI 首席科學家李飛飛將重返斯坦福校園任教職,並領導斯坦福 AI 實驗室,同時以顧問的身份繼續與 Google Cloud 人工智能及機器學習合作。而曾任 CS 名校卡耐基梅隆大學計算機學院院長的 AI/ML 科學家 Andrew Moore 將接替李飛飛領導 Google Cloud。繼任者 Andrew Moore 也是 Google 的老相識。在劍橋大學取得計算機科學博士學位後,Moore 在卡耐基梅隆大學任教職。 2006 年,Moore 暫停教職,開始協助 Google 建立匹茲堡辦公室。在 Moore 的領導下,Google 匹茲堡辦公室從最初只有兩名員工的一間校園辦公室發展成為有275名員工、佔地一萬平米的大分部。

從保護用戶安全到優化 Google 廣告流,再到建立匹茲堡分部,Andrew Moore 為 Google 做出了卓越貢獻。如今 Moore 去而復返。 Diane Greene 在 Blog 中說:李飛飛在擔任 Google Cloud 負責人與首席科學家的兩年間,建立了一個高效的團隊,幫助 Google 加速將人工智能和機器學習引入自己的雲服務中。李飛飛說,“我在Google 的工作經歷讓我在未來能更好地結合科研成果和產業需求,非常期待能與Andrew 和Google 雲團隊繼續學界和業界的合作。……李飛飛將返回斯坦福大學,繼續自己在學界的領導地位,她也將以顧問的身份與我們繼續合作。……而Andrew 將辭去教職,全職加入Google 匹茲堡辦公室。

AI女神李飛飛簡介

李飞飞 (Fei-Fei Li),斯坦福大学计算机科学副教授。目前任职于斯坦福大学人工智能实验室(SAIL)、斯坦福视觉实验室、丰田汽车-斯坦福人工智能研究中心负责人。她的专业领域是电脑视觉和认知神经科学。2016年,李飞飞利用她在斯坦福的学术假期,加入Google云端人工智能暨机器学习的中国中心团队,以Google Cloud 首席科学家身份为团队负责人之一。2018年9月,她宣布返回斯坦福任教,并持续参与斯坦福大学的AI议题研究。

李飛飛的学术专业

1999年,她以优异表现在普林斯顿大学取得物理学学士。毕业后,华尔街股市正热,她却婉拒了高盛、麦肯锡公司等投资银行的合约,前往西藏一年研究西藏传统药物。2005年,她在加州理工学院取得了电机工程博士。她的博士研究获得了保罗与黛西奖学金(Paul and Daisy Soros Fellowship for New Americans, USA.)的支持。2005年到2009年八月,她分别在伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校电机系和普林斯顿大学的计算机科学系分别担任助理教授的工作。2009年她在斯坦福大学担任助理教授,并在2012年被晋升为终身职的副教授。

研究領域

李飞飞的研究领域主要为电脑视觉、认知神经科学、电脑神经科学和大数据分析。她出版了超过百篇学术论文。她的文章常出现在计算机科学和神经科学相关期刊,包括自然、美国国家科学院院刊、神经科学期刊、电脑视觉与模式辨识大会、国际电脑视觉大会、神经资讯与处理、欧洲电脑视觉大会、国际电脑视觉期刊、电机电子工程师学会模式分析与机器智慧期刊。

她最知名的工作是Caltech 101和视觉网专案(ImageNet),其中视觉网专案,已经成为辨识巨量视觉资料的重大进步,试图使用大量的图片来让程式学习辨识物体。

她曾在各类顶级期刊和会议(包括《自然》、《美国国家科学院院刊》、《神经科学期刊》(Journal of Neuroscience)、《计算机视觉与模式识别会议》(CVPR)、《国际计算机视觉大会》(ICCV)、《神经信息处理系统大会》(NIPS)、《欧洲计算机视觉大会》(ECCV)、《国际计算机视觉期刊》(IJCV)、《IEEE模式分析与机器智能汇刊》(IEEE-PAMI) 等)中发表了 150 多篇科学论文。

李飛飛所獲獎項

李飞飞已获得许多的奖项,包括以下奖项:

2016年由纽约卡内基协会颁发的全美40大优秀移民奖
2014年IBM研究奖
2011年阿尔弗雷德斯隆商学院奖
2012年雅虎实验室德国财务报告管理小组奖
2009年的国家科学基金会职业奖
2006年微软研究新学院研究奖金

個人生活

1992年,李飞飞16岁时由中国移民到美国。当时生活困难,甚至向许多亲友借钱,好让父母能够开洗衣店维生[6]。 就读位于新泽西的帕西帕尼(Parsippany)高中期间,以全期班第六名的成绩毕业并取得SAT1250分的成绩(其中数学为满分800分)进到普林斯顿大学[6]。李飞飞教授的丈夫是任职于斯坦福大学视觉与几何研究室的西尔维奥萨瓦(Silvio Savarese)教授[19],目前两人育有一子一女。

李飞飞于1976年在中国出生,在成都长大。当她12岁时,她的父亲搬到了美国;当她16岁时,她和她的母亲也随之一同搬往新泽西州帕西帕尼 – 特洛伊山。她于1995年毕业于帕西帕尼高中,于2017年入选帕西帕尼高中名人堂。

1995年,她获得了普林斯顿大学的奖学金,并获得了她的学士学位。 1999年获得高等荣誉学士学位。在普林斯顿大学期间,她大多数周末都回家,这样她就可以在父母的干洗店帮忙工作。

2000年,她在加州理工学院(加州理工学院)开始研究生工作,根据Wired指出,在那里她“在神经科学和计算机科学的交叉点工作”。在2005年获得电气工程博士学位。她的主要工作博士生导师是Pietro Perona,兼职主管Christof Koch,她在加入理工学院时都是加州理工学院的教师。她的研究生课程得到了美国国家科学基金会研究生研究奖学金和新美国人Paul&Daisy Soros奖学金的支持。

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