常用药物大幅提高失智风险,新研究令人忧心

失智症

对老年人来说,失智症(dementia)是一个可怕的疾病。根据艾兹海默协会的估计,美国有570万人罹患失智症。然而一个新的研究报告称,长期服用抗胆碱能药物(anticholinergic drugs)有可能把患痴呆症的风险提高50%。

其实,科学家已经知道相当一段时间,抗胆碱能药物可能增加痴呆症的风险。但是近日在《美国医学会杂志内科版》(JAMA Internal Medicine)发表的一项新研究量化了这个风险,认为它可能将痴呆症的风险提高50%。而这种药物竟然时常出现在现代人的生活当中。

什么是抗胆碱能药物?

抗胆碱能药物可以治疗多种疾病,包括过敏、感冒、高血压、抑郁症、帕金森病、癫痫、慢阻肺(COPD)、尿失禁和小便过繁。

这种化学成分阻止乙酰胆碱(acetylcholine,一种神经递质neurotransmitter)在人体内发生作用。乙酰胆碱可调节人体器官肌肉收缩的自主神经,如肺、气道、血管、心血管系统、泌尿道和胃肠道等。阻止乙酰胆碱有助于这些肌肉放松。

不过乙酰胆碱还有一个功能,就是在大脑中影响人的学习和记忆能力。一旦乙酰胆碱不发生作用,人会出现神志混淆和记忆丧失的问题;这也是许多抗胆碱能药物的常见副作用。

抗胆碱能药物用途极广

一些最强的抗胆碱能药物包括抗过敏药、安眠药、三环类抗抑郁药和治疗膀胱过度活动症的药物。

在美国市面上常见的抗胆碱能药物有处方药,也有非处方药。其中包括感冒药Benadryl、Dimetapp,抗抑郁药Sinequan、Paxil、Desyrel、Remeron,膀胱药Enablex、Toviaz、Urispas、Ditropan等。

事实上,抗胆碱能药物的名单有一大串,而且不同网站列举出来的药品还有出入。以下是本报找到的几个英文网页。内容仅供参考,细节请与专业医生咨询:

https://www.theseniorlist.com/medication/anticholinergic-drugs/

https://www.medicinenet.com/anticholinergics-antispasmodics-oral/article.htm#what_are_the_side_effects_of_anticholinergic_and_antispasmodic_drugs

抗胆碱能药物的痴呆症风险

这项最新研究的团队来自英国的诺丁汉大学。他们比对了284,343名55岁以上成年人长达12年的医疗数据。根据数据库内的处方药历史,该团队计算每个人的抗胆碱能接触量,以及许多其他不含抗胆碱能的常见药物的接触量,如抗组胺药、肌肉松弛剂、胃肠道解痉药、抗心律失常药和抗毒蕈碱支气管扩张剂。

研究团队发现,在10年内服用超过1000剂抗胆碱能药者的痴呆症风险增加了近50%。这相当于连续三年每天服用一剂强效的抗胆碱能药。而使用其他类型药物的患者则并未增加痴呆的风险。

“这项研究很重要,因为它增强了越来越多的证据,表明长期使用强效抗胆碱能药物与痴呆症有关,”领导该研究的诺丁汉大学医学统计学教授柯普兰(Carol Coupland)说。
过去也有其他的研究显示,长期使用抗胆碱能药物,就算停止了20年,也会增加患痴呆症的风险。

不过研究人员表示,站在统计学的角度上来说,有关联不一定就是因果关系,意即这群人中可能还有其他目前未知的风险因素。然而,根据研究团队的计算,如果抗胆碱能药物真的会造成痴呆症,它可能占所有痴呆症诊断的10%。

使用抗胆碱能药的人怎么办

即使抗胆碱能药真的会导致痴呆症,这并不意味服用抗胆碱能药的人有一半的人会患痴呆症。正确的解读方式是,如果你有20%的痴呆机率,那么你的风险会增加到30%。相比之下,吸烟和不活动会使痴呆症的风险增加40%至60%。

未参与本研究的神经学专家,俄亥俄州立大学医学院的神经学系主任沙尔(Douglas Scharre)博士指出,抗胆碱能药物与神志混淆或记忆有关是“众所周知”的,但这项新研究让人理解了药物在长期的关联。他鼓励服用这种药物的患者联系他们的医生,以做出正确的决定。

“我在我们的记忆障碍诊所接触到许多使用这种药物的老年人,大多时候我们可以找到没有抗胆碱能或含量较少的药物替代,而得到同样的效果,”沙尔对媒体表示,“不过研究中列举的一些药物可能对癫痫或精神病患者非常重要,所以这里面的风险利弊需要和你的医生谈谈。”

常用药物互作用的警告

英国专家称,同时服用几种常用的药有可能导致脑力衰竭,并增加老年人死亡率。

他们说,英国上千万65岁以上的人有一半都服用治疗心脏病、抑郁症和过敏的药物。但把这些药物合起来一道吃,后果可能非常危险。

这些医学专家在《美国老年医学协会期刊》(Journal of the American Geriatrics Society)上发表的文章称,抗花粉症的药片、止痛片、安眠药、眼药水和抗哮喘药物等常用药物也会对人体健康会造成以前未曾预料到的危害。

尽管如此,科学家警告病人不应出于紧张而擅自停止服用药物,因为这可能造成更大危险。

80多种常用藥物药物

研究人员调查了影响脑组织的一个化学元素乙酰胆碱(acetylcholine)。

乙酰胆碱属于一种神经递质(neurotransmitter),对神经细胞间的信息传递至关重要。但许多常用药物都具有阻碍或干扰它的副作用。

有80种药物被列为“抗胆碱能药物或副交感神经抑制药”。这些药物依照对大脑影响的轻重划为一分(微量)、两分(中等)和三分(严重)三个等级。

这些药物里有的是处方药,有的则可以直接在药店里买到。

研究跟踪调查

研究人员对13,000名65岁以上老人服用的各种药物进行了20年的跟踪调查,并按照这些药物的抗胆碱能的级别给他们打分。

如果一个病人服用一个三分的药物和两个两分的药物就会得到总分五分。

研究显示,在1991年到1993年之间,总分达到四分或以上的病人有20%的死亡率,而那些没有服用抗胆碱能药物的病人的死亡率只有7%。

总分达到五分或以上的病人的大脑功能评级下降4%。

最終研究結果尚待确定

然而,这项研究尚不能确认就是这些药物造成了死亡或降低脑功能。不过,科学家已经确定老年痴呆症包括神经递质乙酰胆碱的减少。

因此,医生给一些患有阿尔茨海默症(Alzheimer’s)的病人开增加乙酰胆碱的药物安里申(Aricept)。

英国阿尔茨海默症协会的首席执行官伍德(Rebecca Wood)说,“这项研究可能具有深远影响。其结果强调了酌情处方(calculated drug prescription)是多么的重要。”

领导这项研究的东安格利亚大学(University of East Anglia)的福克斯博士(Dr Chris Fox)说,“医生应该定期检查老年病人所服用的药物,无论是处方药还是非处方药,并尽可能地避免开出多种具有抗胆碱能的药物。”

万万没想到!常用药物可能正在摧毁你的性生活!

许多处方药和非处方药都会引起副作用,如头晕或者胃不舒服。但是有些药物还会造成意料之外的副作用,比如会导致你的性生活出现问题!

性相关副作用其实广泛存在。你也许会对性生活失去兴趣,难以被唤起欲望或者难以达到高潮。或者如果你是女性,你可能会由于阴道干燥而产生疼痛感。而男性则可能出现勃起困难或者难以维持勃起。

一些非处方抗组胺剂和减充血剂以及非甾体类抗炎药都会引起勃起功能障碍或者是射精问题。

就处方药而言,许多抗抑郁药及其他精神疾病药物(如抗精神病药)会引起所有的性问题,就不仅仅只是勃起功能障碍了。

其他可疑的药物还包括高血压药物(包括利尿剂和alpha、beta受体阻滞剂)、用于治疗胃酸倒流和溃疡的H2阻滞剂、用于控制癫痫发作的抗惊厥药以及一些治疗帕金森病的药物。

如果你正在经历与健康问题无关的性问题,可以考虑下药物是不是罪魁祸首,尤其是你的性问题出现时间和你的用新药时间吻合的情况下,可以找你的医生一起检查一下你的药物。

你也许会感到尴尬,但是请记住医生之前肯定也处理过这种情况,因此医生会对你进行简单的补救措施,例如使用其他的替代药物。但是请记住不要私自停药,因为这对你的健康是一个很大的威胁。

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